Wednesday, May 01, 2019

HoB: les combats

Les combats dans HoB ne sont pas simples. Pourtant, même après avoir découvert qu'il était possible d'en ajuster la difficulté, je n'en fais rien: chaque fois que je parviens enfin à venir à bout d'un monstre, je sens que c'est parce que j'ai mieux joué que les fois précédentes.

J'apprécie assez l'équilibre entre le système de sauvegarde (respawn rapide, sans temps de chargement) et les effets permanents/temporaires du jeu. Ainsi, quand vous éliminez un monstre, il est éliminé à jamais, mais les points de vie retirés à un monstre plus costaud lui sont rendus si vous mourez. Il m'a fallu du temps pour m'en rendre compte, mais ça devient évident dès qu'on commence à affronter des ennemis en armure.

Inutile contre certains ennemis de rester planqué derrière son bouclier en attendant l'ouverture: leurs attaques sont tellement puissantes qu'il n'a presqu'aucun effet.

La solution n'est pas non plus dans une plus stricte observation d'une boucle "narguer - esquiver - bondir - frapper (un coup) - esquiver" : ce genre de tactique rend le combat trop long et finit par me conduire à la faute ... et comme en début de partie on peut tomber sur des monstres qui vous tuent en un coup, mieux vaut éviter.

La clé, je pense, réside dans la mobilité: parvenir à éliminer d'abord les monstres de moindre importance sans attirer l'agressivité du "boss", utiliser à bon escient la roulade (ou la téléportation quand on l'a débloquée) pour pouvoir battre en retraite un peu plus tard. Pour ça, il est indispensable d'apprendre les distances de sécurité et d'action, et de garder la tête froide, histoire de ne pas se retrouver juste devant un caïd quand on espérait passer derrière. Plus tard, dans le jeu, on pourra aussi se servir du terrain pour empècher ces caïds d'utiliser leurs attaques, ou les faire se frapper les uns les autres pendant qu'on esquive.

Fort heureusement, la caméra nous laisse largement de quoi voir les antagonistes, et évite de nous balancer dans un plan serré et confus comme dans un Wind Waker.

Mais bon, je vous raconte tout ça depuis ma première partie où j'ai tardé à trouver des mises à jour pour mon épée, passé une bonne moitié du jeu avant de me rendre compte que je pouvais défoncer certaines armures et tardé à utiliser le bouton "courir" pendant les combats. Il est fort probable qu'une fois les subtilités du jeu maitrisées, il n'y aura plus autant de challenge (mais là, ma deuxième partie est plutôt en mode 'esquive' pour ne pas voir mon fiston commencer à mettre des coups de chaise à tous ses camarades de classe).

On est pas non plus dans un jeu où le système de combat était le coeur de l'attention des développeurs et où il faut presqu'autant de concentration pour jongler avec les mouvements possibles que dans un Street Fighter. Mais aller dire qu'il a été ajouté "parce qu'il fallait bien" ? non, ça serait pousser trop loin. Ne serait-ce que parce qu'une grande partie des items cachés servent à tenir plus longtemps en cas de combat, et pas vraiment à obtenir des "clés" pour avancer dans l'aventure comme ce serait le cas dans Fez.

Friday, April 12, 2019

HoB, btw.

I've been fascinated by HoB's design since the first trailers I've seen. I collected as many wallpapers as possible, I've done style analysis, but unfortunately, I had no hardware compatible with the game ... that is, until I logged in the Nintendo shop last week and discovered a promo on HoB definitive edition!

That was the best possible conditions to play it. I could drop the adventure at any time, and resume exactly at that point. I hadn't to fight against "where is [] again?" because I've trained myself to the ABXY with the Mario & Luigi series. I wasn't fighting against my glasses because I could just keep the console in my hands. I'm even surprised I am not feeling any eye strain despite I added about 2 or 3 hours of play every evening in addition to my work hours, but it lasted only for one week...

I think I haven't played a game that intensely since Fez! About every moment in the day, I could feel slight excitation about getting back to the game when I'll be done with the day's tasks, exactly the same way you feel excited about continuing to read a Harry Potter book for the first time. The core difference with Fez is that I had no need for a journey log nor to scribble everything I encountered.

As surprising as it is, I could keep all I had to know about HoB's world in my head -- partly thanks to the icons feature on the map that will automatically pinpoint collectibles the minute you have them onscreen, so that you can track and collect them later on. I should mention that I played the game in "normal" mode, not in "definitive mode" (which would have provided more signposting and hints about quests, if I'm correct). I used the map a lot, and I found it interesting that only the overworld has a map, and that I got a different feeling when entering a cave where I would have to rely solely on my brain to know whether I've visited a room already and never know how far away I was from the exit.

I'll keep the game design analysis for other posts. I must confess that I did encountered some glitches while playing: mostly walls disappearing when the camera angle got too extreme, but also getting stuck into trees where I wasn't supposed to be ... The game even crashed once, which I really wasn't expecting on a console system. But let's be honest: compared to the huge amount of bugs PS and PC users reported at game launch, that Switch version is clearly much cleaner. I was also stunned to see the game lagging that much on earlier releases. The switch port seemed to run at full frame rate most of the time. I don't recall I had to blame lagging for any missed jump or failed fight.

Saturday, April 06, 2019

Shantae en perspective...


Je me refaisais un longplay de shantae pour voir un peu quel genre de level design a été utilisé dans les phases "face-à-face avec les monstres". Et comme je viens de travailler sur la perspective de Bilou dans sa pyramide les blocs m'ont sauté aux yeux.

Dans certaines zones, on a bel et bien une perspective 3/4 sur certains blocs (comprenez, la face avant du bloc est trois fois plus grande que la portion d'écran réservé à sa face supérieure -- j'ai noté ça 3:1 sur l'image). Dans d'autres salles (la plupart du donjon, en fait), on est avec un à-plat parfait. Enfin, le monde extérieur, lui, est plutôt en perspective 2/3 (un cube aurait une face supérieure qui occupe moitié moins de pixels à l'écran que sa face avant), ce qui se traduit par un rapport 2:1 pour la face supérieure assez flagrant pour les objets cylindriques ... et qu'on retrouve notamment dans les grandes fleurs de certaines salles du donjon de la forêt.

Je note aussi que ça m'avais complètement échappé quand j'ai étudié les graphismes du jeu, donc il est probable que ça n'ait choqué qu'une infime proportion d'architectes pendant leur partie.

Tuesday, April 02, 2019

Tout-en-Karton ?

Après un troisième round, il était temps que j'exporte les petits pixels actuels de la pyramide avec Bilou dedans ... Il faudra aussi que je prépare un niveau de test, histoire de vérifier que Bilou bouge bien dans ce décor-là.

I'm far from being done, but I've got now invested some more time pushing pixels for the pyramid zone, the next environment planned for Bilou's games. So it was time to pull the SD card out of my linker and make a backup of all this. Enjoy.

Thursday, March 28, 2019

nohup NUC

I got a NUC as Christmas gift, and it was more than welcome. I hope to use it as the post-desktop device for plenty of purpose, mostly just by turning it on and interacting with a WiFi-capable gadget...

[ongoing] be the music machine of the living room
It is not too noisy with its fans, gets a jack output and can easily fit next to the HiFi system. I can use the WiFi connection to quickly view which song is being played, skip to the next song and switch between "fairy-lover" or "chiptune-lover" modes, from any device in the house including smartphones and tablets.

I would still need to let it learn which songs are less liked, or migrate some titles to other folders, etc. Preferably in a way that would not take effects immediately, but rather that is approved over ssh after having been collected during play sessions.

[done] make Fairy's laptop devkit-free

Fairy's laptop still has a battery. Mine is now powercord-tied to the ground. Fairy's one has poor resolution but increase mobility, but Fairy's one isn't always there, so it would be better to use it just as a remote terminal to the NUC instead.

[ongoing] let it serve (auto-generated) epub doxygen
That means having it a mercurial hub with improved features. I use to have something like "nohup hg serve --webdir-conf /path/to/hg/hgweb.config -p 5555 &>/dev/null &" at work, where hgweb.config is simply a list of 'printname = full/path/to/repository', where printname may be 'organizational-folder/repository-printname'. It all falls under a [paths] section of an INI file. But I'd like it to try building and generating documentation whenever I push a new set of commits there.

The ultimate goal is being able to browse up-to-date code from my boox without having to power up a laptop. That will also help integrating all sort of support pictures like screenshots and UML diagrams into the documentation.
 
[todo] make it download OC Remix updates on a daily/weekly basis

Because having OC remix on the wrong side of the firewall at work is a pain. My "coding music" is an open playlist,
  • and html class pl-video-title-link allows  to identify all the links to the mentioned videos.
  • and there is the page to the remix (https://ocremix.org/remix/OCR%%%%%) in tags
  • and there is a tag in youtube pages!
So I could have a script that automates download of new OC titles running on the cube...

[todo] enable Androïd development
 
That will be for when I got it plugged into a wired network again: I don't know whether this is due to the extra disk enclosed in the device, but the WiFi connectivity is a nightmare. I get a few 100Kbps at best ... barely enough to use a remote terminal. I'd rather not start installing big things that way.

[todo] make it a better youtube-on-TV than what the ISP provides in their box

Partly because there is no support for user accounts or playlist of any sort in the box...

Friday, March 22, 2019

Level Editor vs new engine

Mes cogitations pour rénover la gestion des maps dans mon moteur DS commence à porter ses fruits, au point que je peux commencer à réfléchir à l'impact que ça aura sur l'éditeur de niveaux. ça me tient à coeur parce qu'avec le système actuel, je ne vois de bonne solution pour réaliser les cours d'eau souterrains que mon frère avait mis dans les niveaux historiques de la Grande Aventure.

Je me dirige vers un système avec uniquement un byte par tile de 8x8 pixels, et quatre grande classes de blocs:
- les morceaux de blocs interactifs, provoquant des collisions auxquelles le personnage doit réagir (pics, bloc-question, bonus, portes ...)
- les zones non-solides mais succeptibles d'affecter le comportement de certains morceaux de code (eau, échelles, courant d'air ...)
- les blocs de "sol" (solides) qui encodent la forme des pentes
- les blocs solides qui encodent les propriétés physiques (friction, déplacement forcé, etc.)

ça signifie que la petite palette de blocs utilisée dans LEDS va devenir plus complexe, avec un bouton "montrer les autres options", et que je pourrais bien en avoir trois tranches plutôt qu'une seule pour éviter les opérations de navigation fastidieuses.

ça signifie aussi que c'en est fini de l'encodage de petits "0" et "2" dans la map pour former un code entre 1 et 256 en base 4: l'éditeur de niveau ne pourra plus proposer que les blocs qui auront été décrits, ce qui devrait au passage rendre les choses plus lisibles et plus faciles pour des gens qui auraient envie d'utiliser LEDS pour leur propres projets (on peut rêver, non?)

Autre truc intéressant: puisque l'information concernant un bloc spécial (mettons des briques cassables) n'est plus encodée que sur 1 tile, je vais avoir besoin de tiles qui disent "suite du bloc, cf. à droite" ou "suite du bloc, cf. en haut", etc. Chose qui devrait être plus simple à étendre à des blocs interactifs de 24x24 ou 32x32 si le besoin s'en fait sentir...

Nincha'ts

Avec cette pyramide, j'entre dans l'inconnu, moi aussi. On a jamais dessiné aucun niveaux, on a jamais vraiment fait de 'monster design', à part quelques Bilous couverts de bandelettes (momificum, momificus et momificae, de mémoire) et une sorte de robot affublé d'une caisse en guise de tête et baptisé "Toutencarton". Tout est à faire.

Alors après avoir un peu cogité le graphisme de super cat adventures et regardé J.l.n affronter les bêbêtes à poils de Kirby Squeak Squads, je me dis qu'une sorte de chat-ninja pourrait être sympa. Il faut qu'il soit Bilou-style, bien sûr, d'où l'absence de pattes. Il faut aussi qu'il ait des mouvement intéressants, d'où l'utilisation de la queue rayée comme d'une patte en cas de besoin. 
Il doit y avoir moyen d'en tirer quelque-chose de sympa...


Sunday, March 17, 2019

Labyrinth flavours ...

Oh mazes. Amazing Mazes. I quite love maze games, and as you may have guessed, I would like to delegate parts of the level design of my next game to a maze generator. I've written a few of them so far, including some that needed little resource, but most of them were creating so-called "perfect" mazes, where two locations in the maze are always linked by exactly one path .

Bon, j'aime bien les labyrinthes. Depuis longtemps, et j'aimerais bien que le prochain jeu de Bilou puisse se dérouler dans un niveau plus labyrinthique. Mais j'ai envie d'y jouer moi-même aussi, du coup ce serait sympa si le jeu pouvait partir d'un générateur de labyrinthes et les maquiller en niveaux de Bilou. Par contre, tous les générateurs de labyrinthes que j'ai fait (ou fait faire) jusqu'ici produisaient des labyrinthes parfaits, c'est à dire des labyrinthes dans lesquels il n'y a jamais qu'un et un seul chemin entre deux endroits. Et du point de vue du gameplay, j'ai peur que ce soit loin d'être génial.

 Imho, this is not ideal for gameplay. It creates maps that are essentially trees, with lots of dead ends and narrow hallways. I believe it will reduce many of the gameplay opportunities. it means that you can hardly dodge monsters. In some way, in such mazes, you hardly have any real choice once you stop seeing it all: you merely guess which might be the correct path and turn back a lot.

I have the feeling that interconnected loops will provide more interresting behaviours. we see them in PacMan - as well as in Phantom Hourglass. They provide interesting backtracking and let you chose between fighting or sneaking when you encounter a monster.


Parce que s'il n'y a qu'un seul chemin, ça implique qu'il y a de nombreuses voies sans issues. Sans une vue globale de la situation, il est extrêmement improbable de parvenir à "trouver" son chemin, et donc pas de réel choix à faire pendant la navigation. En plus, la plupart des obstacles ne pourront pas être contournés: ou bien on les affrontes, ou bien on ignore le chemin sur lequel ils se trouvent. Bref, mieux vaudrait un environnement proche d'un niveau de pac-man, avec de nombreuses boucles, où le défi est moins de trouver le chemin que de choisir celui qui offre le meilleur rapport récompenses/risques.

So how can I make levels than feature such loops? I gave it another try this week-end, by first laying out loops of random size on the map, making their center "unbreakable" and then setting the rest of the map as cells ready to be processed by a regular "perfect maze" algorithm. 

But this time, I do not need to push the execution to the point where the maze becomes all-connected. Instead, it is sufficient that all rooms get connected. Some cells will then remain obstacles, which I'm fine with.
Je n'ai pas encore d'algorithme idéal pour ce genre de labyrinthe. Je fais quelques essais sur papier quand j'ai un peu de temps les week-end... Une des idées serait de commencer par créer un certain nombre de boucles de ce genre dans une grille avant d'y faire tourner un algorithme de "labyrinthe parfait" sur les cases restantes jusqu'à ce que toutes les boucles se retrouvent inter-connectées.

Friday, March 08, 2019

pixdox

bon, je voudrais réintégrer une partie des images de ce blog à l'intérieur de la documentation Doxygen pour avoir un document de type "e-book" un peu plus complet. C'est particulièrement le cas avec les screenshots d'interface graphique pour les éditeurs, parce que redessiner les positions des boutons quand je veux comprendre pourquoi certains ne s'activent pas à chaque fois, ça devient vite lassant.

j'ai déjà fait un essai avec un fichier pour libgeds, qui s'était rangé dans 'pixdox/html' et qui était invoqué avec un \image html InspectorWidget.png dans InspectorWidget.cpp, moyennant IMAGE_PATH=pixdox dans le fichier Doxyfile pour libgeds... reste à faire pareil pour les autres.

Et il faudra copier les images de 'pixdox/html' à l'intérieur de dox/html ...

edit: oui, pendant quelques jours, ce post a bloqué tout le reste du blog. La faute à un copier-coller trop aggressif qui s'est terminé par une image encodée directement en base64 dans le post... J'imagine que les buffers de google n'ont pas apprécié.

Thursday, February 28, 2019

Sandopolis Zone and Mega-tiles.

Ok, au départ je cherchais des références pour les couleurs et le style de la "desert/pyramid zone" de mon prochain jeu. Et je venais de découvrir l'existence de Sandopolis, région d'un jeu Sonic jusqu'à laquelle je ne suis probablement jamais allé.

Un beau gros .zip dans lequel était supposés se trouver tous les décors, mais au lieu d'une "tilesheet" habituelle, je tombe sur une collections d'images de 128x128 pixels. J'étais resté un peu intrigué mais sans plus. Puis en revoyant la vidéo "making of Sonic 2" de splashwave, le doute n'est plus possible: il y a un niveau intermédiaire de map, et ces blocs de 128x128 pixels sont bels et biens des morceaux de puzzle construit à la main pour servir ensuite de de bloc de construction dans un niveau. On peut atteindre ainsi un taux de compression proche de 100 pour 1. Les niveaux de Sonic avec leur taille surréaliste de 10,000 x 2,000 pixels tiennent en réalité dans moins de 64K de mémoire. 

On va les appeler des "mega-tiles". Et si on regarde un niveau construit avec suffisamment de recul, on peut commencer à trouver des correspondances. Commencer seulement, parce que c'est loin d'être complètement évident ... et j'aurai eu recours au mode "soustraction" de Gimp pour les mettre en évidence.

Et si on ne s'en rend pas compte en jouant, c'est grâce aux différents éléments qui eux ne font pas partie de ces blocs : les télévisions, les anneaux, les ennemis ... Et parce que contrairement à un jeu "type Mario", la disposition des blocs de taille 16x16 au sein du jeu a nettement moins d'importance. J'entends par là que Mario interagit avec un bloc de brique ou un bloc-question individuellement. Et le fait qu'un saut soit possible ou non se décide à un bloc près.

Pas dans Sonic. Selon qu'on va plus ou moins vite, on passe ou non. Selon qu'on trouve le bon bumper ou non, on va assez haut. Et quand on n'est pas assez haut, il y a de toutes façons une route inférieure à suivre. 

Thursday, February 21, 2019

L'ère post-desktop

Bon, soyons clairs: être sur un PC - un vrai, avec une souris, un clavier, une connexion réseau et un écran - ça ne m'arrive plus qu'au bureau. La bricole homebrew, ce sera de temps en temps sur le laptop ... avec tout ce que je peux préparer hors-PC hors PC. Le "engine design" dans un cahier atoma -- pour pouvoir mettre en vis-à-vis les idées et leur conséquences -- la documentation UML dans un cahier A4 quadrillé à spirale, etc. J'ai même tenté une sorte de 'bullet journal' pour suivre ce qui devait aller sur le blog, les posts en standby etc, qui est tombé plus ou moins dans l'abandon depuis que je me suis installé Wordpress sur mon Boox. Et depuis cette année, je me suis trouvé un super petit cahier pointillé à la fin duquel j'ai écrit "proudly powered by CreaCorner ... c'est plus ou moins devenu mon vrai blog, sauf qu'il n'est pas en ligne... allez, quelques photos de temps en temps sur Twitter.

Je me fais aussi mes petites "todo listes" dedans. Les choses à relire dans du code converti en e-book. Pourtant, une bonne partie des 'todo items' auront besoin de repasser sur PC. Parce que vu l'heure à laquelle j'en ai fini avec la vaisselle ces jours-ci, quand j'ouvre mon portable, je suis en mode demi-zombie ... je passe de forum vide en forum vide sans vraiment avoir l'énergie de lire ce que les gens y ont mis.

Donc, bin je vais me les ré-encoder ici, histoire d'avoir cette liste sous la main dans les rares cas où je suis sur PC :-P

  • Q: où est-ce qu'on en est avec LevelModel, pourquoi ::SaveCommands() est vide ?
  • Q: pourquoi avais-je introduit "MonsterGeneration"
    • A: cette classe apparaît en même temps que le système de tri des 'blocs' de texte pendant les liens entre objets ... sans doute une tentative avortée qui sera restée au moment du commit faute de reviewing correct du code.
  • Q: pourquoi est-ce que je n'ai aucune doc sur EditorLevel::scanSubFile() ?
  • [todo] Refaire un coup de -WeffC++ sur le code, et trouver les #pragma push qu'il faut pour que le code incapable de supporter 'effective C++' se taise une fois pour toute et que ça devienne le mode par défaut pour la compilation.
  • [todo] transférer des captures d'écran des outils dsgametools à l'intérieur de la doc doxygen
  • [todo] faire en sorte que SpriteRam apparaisse dans la doc du SpriteEditor
edit: voilà. je viens de terminer d'écrire ça et mon GSM me rappelle à l'ordre façon Monkey Island: "maintenant éteignez votre ordinateur et allez vous coucher".

Tuesday, February 19, 2019

Cupido power!

To be honest, the "Cupido" power of Kirby's adventure is one thing that I almost never used, and certainly almost never enjoyed. But things are apparently fairly different for J.L.N-6yo, who enjoys it enough to prefer losing a life over going forward without it.

Peut-il y en avoir encore ici qui ignorent que Kirby -- cette petite boule rose qui vole la vedette à Bilou depuis 1993 -- est capable d'acquérir de nouveaux pouvoirs en avalent des ennemis ? Parmi eux, il y en a un que j'ai personnellement boudé : Kirby-cupidon. Si par hasard je finissais par l'avoir équipé, il était rare que j'apprécie l'avoir et je ne l'ai probablement jamais recherché (contrairement à Kirby-Link, Kirby-Marteau ou Kirby-Soucoupe). Mais pour J.l.n, c'est apparemment le pouvoir idéal, et il préfèrera perdre une vie pour recommencer le niveau et récupérer son pouvoir-cupidon plutôt que de continuer le jeu sans. Analyse...

Cupido has ranged attack, making the other monsters less intimidating. Interestingly, the other power he enjoys a lot is metal, which also makes monsters harmless. And I find it excellent that the same level just features them at the start of two contiguous rooms. Just as if those rooms were thought as sandboxes to have fun.with those powers.

Kirby-cupidon attaque a distance. Avec lui, tous les monstres deviennent du coup beaucoup moins inquiétants. Ce n'est sans doute pas annodin puisque l'autre pouvoir qui a les faveurs de J.l.n n'est autre que "Kirby-Métal", que je trouve personnellement trop lent et trop lourd pour être agréable, mais qui passe tel un tank à travers (presque) tous les obstacles... et qui annule tout inquiétude que les monstres pourraient produire.

Cupido also makes floating even simpler. Normal kirby requires you to flap with A like when Mario is swimming. cupido, once in the air, remains at the exact pixel it was until you press the D-Pad. It makes many precision challenges completely. undermined and lots of timing challenges much easier to focus on.

Last but not least, the details making the arrow fun is admirable: it sticks for some seconds where it landed, including on monsters, making them look grotesque and stupid since they keep wandering around as if they didn't realised what happened to them. This is reinforced by the fact that arrows are weak compared to most other attacks, making the weakest monster need two hits.
Note, too, than those sticky arrows provide valuabe feedback to the young player: it gives lots of time to analyse why a shot failed and where to move to make the next shot a hit.


Note amusante : après avoir rejoué sur mon ancienne partie (où on peut faire son marché-des-pouvoirs et où j'ai débloqué le pouvoir du fantôme), J.L.N. m'a fait lui-même sa petite analyse de "pourquoi il aime bien kirby-ange et kirby-métal" ^_^

Sunday, February 10, 2019

La face cachée de Bubsy

La video "Did you know gaming" au  sujet de Bubsy, est surprenante, et d'une certaine manière digne des meilleurs articles de Pix'n'Love. Le premier Bubsy - le seul réussi de la série - est l'oeuvre d'un employé d'Accolade qui voulait faire un jeu à la Sonic dans une société où ce qu'on attendait de lui, c'étaient des jeux d'aventure (eh oui, on ne faisait apparemment pas que des jeux de course chez Accolade). Mais son analyse de "ce qui fait de Sonic un bon jeu " est d'une telle qualité que la direction s'incline et donne son feu vert .

En résulte le très bon jeu que nous connaissons bien, sorti en '93. Drôle, captivant et plein de charme sans pour autant être parfait ni nécessairement un exemple en matière de gameplay.

Mais vu le budget de la production et de la promotion du jeu, ils décident d'en rester là, et l'employé de quitter la compagnie. Sans la license de son succès. Quand l'heure viendra malgré tout de faire un Bubsy2, ce sera avec la consigne de limiter les frais mais surtout en contraignant de s'y atteler une équipe qui préfére les simulations sportives habituelles de la société et déteste devoir travailler sur Bubsy...

Thursday, January 31, 2019

Les arbres de Mocha

Je manque de temps pour re-blogger ici toutes les trouvailles de Sylvain "Tohad" en matière de graphisme -- d'ordinaire touchant plutôt aux décors de dessins animés (avec un penchant pour les ghibli, en ce qui me concerne) ou au concept art de futurs jeux vidéo.

Mais là, vu le temps considérable que j'ai passé moi-même à chercher des références pour dessiner les arbres, je peux difficilement passer à côté de ce tutoriel épattant de Mocha.

'faudra que j'étudie ça d'un peu plus près.

To Mocha (him/her)self: I hope you won't mind if I host a copy of your wonderful tutorial here until I'm done studying it and applying it to improve my own trees in my "green zone" game level.

Tuesday, January 29, 2019

Loco Roco ... enfin!

A force de faire des brocantes, mon frère a fini par mettre la main sur une PSP et une petite collection de disques de jeux, parmi lesquels Loco Roco, le jeu que j'avais envie d'essayer depuis près de 10 ans. Un concept de jeu assez sympa, mais avec un mode de contrôle que je trouve lassant au bout. de quelques niveaux.



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Le principe de base me fait penser à Soul Bubble : suivre un parcours, trouver des petites cachettes et faire gaffe à ses points de vie.

Là où Soul Bubble semblait se battre contre le hardware de la NDS, Loco Roco offre un graphisme tout en finesse et fluide à souhait. Les structures mobiles sont particulièrement réussies, mais malheureusement trop souvent utilisées comme des mini-cinématiques.

Même impression pour le mécanisme "fracturer Loco Roco en plein de petites boules": il est presque toujours équivalent à un "démarrer la cinématique"... Et là où Soul Bubble offrait une mini-map du niveau et un indice sonore à proximité des zones secrètes, on navigue beaucoup plus en aveugle sur ce titre. Et trop souvent sans possibilité de faire marche arrière.

Bon, venous-en an coeur du problème: on ne contrôle pas son personnage. On peut seulement incliner le niveau dans un sens ou l'autre. Et pour sauter, maintenir les deux gâchettes pour "charger" le saut puis relâcher. Le résultat est imprécis, il y aura beaucoup d'erreurs. Il faudra réessayer encore et encore. C'est le genre de chose qui devrait pouvoir se travailler, mais j'avoue ne pas avoir l'impression de m'en sortir mieux après une dizaine de niveaux. Je crois que je vais en rester là.

Friday, January 18, 2019

4MB ?

Bon, je dois avoir quelque-chose de foireux dans la configuration de mon système de build avec le dernier devkitarm que j'ai installé: la plupart des outils prennent soudain une taille de 4MiB... avec plein de vide au milieu du fichier ...

Première question, est-ce que ce problème est déjà présent dans le fichier .elf, ou est-ce quelque-chose que j'ai introduit au moment des conversion vers le format .nds ?

J'utilise pour ça l'outil objdump, et il y a déjà quelque-chose de louche: vous voyez ces vaddr et paddr ? l'une est une adresse virtuelle, que les données doivent avoir pour que le programme tourne bien. l'autre... bin c'est la première fois que je vois des valeurs différentes pour ces "adresses physiques"
Et en particulier, une de ces commandes de chargement va utiliser une adresse "physique" 4MiB plus loin que le début de la RAM de la NDS.

Si je croise ces information avec la liste des sections, disponible un peu plus bas, j'ai une correspondance (grâce aux offsets à l'intérieur du fichier ELF) avec une section baptisée ".twl" -- là aussi, c'est une première pour moi. C'est en tout cas bien les bytes qui correspondent à ce qu'on trouve au bout du gouffre du fichier .nds, aux alentours de 4MiB.

Renseignements pris, cette section contient des instructions spécifiques au démarrage pour DSi (et son TW Loader). Une petite mise à jour de mes makefiles pour éviter le passage par un fichier .arm9 (version pré-applatie du contenu du fichier .elf) et c'est réglé: l'outil ndstool qui construit les .nds est maintenant suffisamment évolué pour manipuler lui-même les .elf, comme dit WinterMute.

Et au passage, une simple utilisation de stringstream pour des manipulations de chaînes me coutait 250K dans runMe (qui autrement ne prend "que" 500K).

Voilà qui cloture (enfin) la branche "latest-devkitpro"

Sunday, January 13, 2019

Tile Engine Revision

Bon, j'ai une grosse révision de mon moteur de jeu en cours. Jusqu'ici, les propriétés du niveau étaient conservées dans les bits "palette" du niveau, soit 4 bits par mini-bloc de 8x8 pixels (les tiles, pour les intimes. Prononcez avec de l'aï comme dans light). Pour "School Rush" et ses niveaux de 16 écrans de large pour 1 écran de haut, on parle de 8KiB de données. Un niveau de Commander Keen (mettons la machine infernale des Shikadis) avec ses 1200x1200 pixels nécessite 22500 de ces tiles.

Much of my hobby time has been spent in tileset engine investigation since SchoolRush release. The current one has a few shortcomings which proved annoying during the " finish him " phase. Among other things, I want to stop using the palette bits for metadata, but it is still unclear how many bits per tile I can afford.
Most levels in schoolRush need a mere 16 screens, and consume only 8KiB with the current 4-bit-per-tile implementation. A Commander Keen level in comparison is 1200x1200 pixels, which would require about 22K tiles.


Pourquoi tous ces chiffres ? parce qu'au coeur de la révision, il y a le besoin de faire sortir ça des bits de palette pour pouvoir utiliser librement les changements de couleurs si utiles dans School Rush tout en permettant de nouvelles mécaniques de jeu. Jusqu'ici, j'ai pu m'en sortir avec des blocs spéciaux (bonus, pics) qui utilisaient les "codes couleurs" des 4 tiles qu'ils couvraient pour encoder un numéro suffisamment large. Mais quand on commence à réfléchir à faire de l'eau, des ventilateurs ou des tapis roulant, ce système devient bancal.

Of course, one of the goals for the revised engine is to enable multi-palette edition on both tile layers, but I would also like to increase the number of unique materials in the game. My attempts at having ice blocks, conveyor belts and flowing water highlighted that special blocks are not enough for all purposes.
One reason that makes it misfit is that special blocks only work for 16x16 blocks, not for arbitrary layout of 8x8 tiles or for transparent areas.


En particulier, il était basé sur le fait qu'un groupe de 4 tiles sont liées par les numéros de tile (en mémoire vidéo) utilisé parce que l'éditeur de sprites fonctionne comme ça. Impossible donc de définir un bloc-bumper sur un graphisme qui serait fait d'une moitié de gomme et d'une moitié de lettre. ça, c'est plutôt un avantage. Impossible aussi de rendre une pointe de crayon blessante si elle est sur 'l'arrière-plan'.

So from those figures, and given that the NDS has 4MiB of RAM, upgrading to 8-bit per tile should be possible. Granted, it could be nice to include some decompression techniques or some 16-bit era fancy techniques, but none of this seems to be mandatory right now. That's one of the strengths of the DS, imbo, that you can already make interesting games while keeping the engine simple.
And yet I know that at some point I'll wonder how such function could be achieved on a much simpler system - let's say a GBA, a SNES or a Mega-Drive...



Faut-il donc que je continue avec ce système (données 4-bit) sachant que je travaillerai maintenant sur un tableau séparé ? Puis-je me permettre une extension à 8-bit par tile ? et si oui, comment organiser au mieux les données ? Est-ce que ça m'impose d'intégrer de la compression ?

A mon avis, avec 22Ko pour une map type "Commander Keen" et sur une bécane qui dispose de 4Mo de mémoire principale, ça reste parfaitement jouable. Oui, c'est loin des techniques de trapéziste de l'époque des consoles 16-bit, mais c'est justement une des raison de choisir la DS à mes yeux: elle permet de se concentrer sur le jeu lui-même, avec des contraintes, certes, mais des contraintes simples à apprivoiser.

Tuesday, January 08, 2019

debugging PERL regular expressions

Okay, I'm using PERL when I can, because it makes the job. I like how it is not distracting my train of thoughts when tackling a problem and how it makes scripts that are easy to hack later on. I love how it integrated regular expressions, but so far, I wasn't fond of how I had to test input patterns one after another with stripped down versions of the regular expression to find why it was failing.

And today I discover use re 'debug'.

With a simple line, I can get an overview of what the regular expression evaluator is trying to do when parsing a string (coloring added manually).

In yellow, we can track the position within the string: how much has been accepted so far. In green, a quick overview of what was just behind that position and what is just ahead. The blue code seems to identify the next operation that the regexp will do -- its program counter, sort of, and in white the detail of what is tried/done.