Sunday, January 13, 2019

Tile Engine Revision

Bon, j'ai une grosse révision de mon moteur de jeu en cours. Jusqu'ici, les propriétés du niveau étaient conservées dans les bits "palette" du niveau, soit 4 bits par mini-bloc de 8x8 pixels (les tiles, pour les intimes. Prononcez avec de l'aï comme dans light). Pour "School Rush" et ses niveaux de 16 écrans de large pour 1 écran de haut, on parle de 8KiB de données. Un niveau de Commander Keen (mettons la machine infernale des Shikadis) avec ses 1200x1200 pixels nécessite 22500 de ces tiles.

Much of my hobby time has been spent in tileset engine investigation since SchoolRush release. The current one has a few shortcomings which proved annoying during the " finish him " phase. Among other things, I want to stop using the palette bits for metadata, but it is still unclear how many bits per tile I can afford.
Most levels in schoolRush need a mere 16 screens, and consume only 8KiB with the current 4-bit-per-tile implementation. A Commander Keen level in comparison is 1200x1200 pixels, which would require about 22K tiles.


Pourquoi tous ces chiffres ? parce qu'au coeur de la révision, il y a le besoin de faire sortir ça des bits de palette pour pouvoir utiliser librement les changements de couleurs si utiles dans School Rush tout en permettant de nouvelles mécaniques de jeu. Jusqu'ici, j'ai pu m'en sortir avec des blocs spéciaux (bonus, pics) qui utilisaient les "codes couleurs" des 4 tiles qu'ils couvraient pour encoder un numéro suffisamment large. Mais quand on commence à réfléchir à faire de l'eau, des ventilateurs ou des tapis roulant, ce système devient bancal.

Of course, one of the goals for the revised engine is to enable multi-palette edition on both tile layers, but I would also like to increase the number of unique materials in the game. My attempts at having ice blocks, conveyor belts and flowing water highlighted that special blocks are not enough for all purposes.
One reason that makes it misfit is that special blocks only work for 16x16 blocks, not for arbitrary layout of 8x8 tiles or for transparent areas.


En particulier, il était basé sur le fait qu'un groupe de 4 tiles sont liées par les numéros de tile (en mémoire vidéo) utilisé parce que l'éditeur de sprites fonctionne comme ça. Impossible donc de définir un bloc-bumper sur un graphisme qui serait fait d'une moitié de gomme et d'une moitié de lettre. ça, c'est plutôt un avantage. Impossible aussi de rendre une pointe de crayon blessante si elle est sur 'l'arrière-plan'.

So from those figures, and given that the NDS has 4MiB of RAM, upgrading to 8-bit per tile should be possible. Granted, it could be nice to include some decompression techniques or some 16-bit era fancy techniques, but none of this seems to be mandatory right now. That's one of the strengths of the DS, imbo, that you can already make interesting games while keeping the engine simple.
And yet I know that at some point I'll wonder how such function could be achieved on a much simpler system - let's say a GBA, a SNES or a Mega-Drive...



Faut-il donc que je continue avec ce système (données 4-bit) sachant que je travaillerai maintenant sur un tableau séparé ? Puis-je me permettre une extension à 8-bit par tile ? et si oui, comment organiser au mieux les données ? Est-ce que ça m'impose d'intégrer de la compression ?

A mon avis, avec 22Ko pour une map type "Commander Keen" et sur une bécane qui dispose de 4Mo de mémoire principale, ça reste parfaitement jouable. Oui, c'est loin des techniques de trapéziste de l'époque des consoles 16-bit, mais c'est justement une des raison de choisir la DS à mes yeux: elle permet de se concentrer sur le jeu lui-même, avec des contraintes, certes, mais des contraintes simples à apprivoiser.

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