vendredi, mai 08, 2015

Hi. I'm Bilou.

Salut à tous! C'est un peu la pagaille dans le "moteur de jeu". Permettez que je laisse Bouli s'occuper de tout ça et que je vous raconte un peu comment tout a commencé.

Hi there. It's me, Bilou. Bouli says the "game engine" is wrecked, but since I'm just the pilot here, there's little I can do to help, so why wouldn't we use that time to know each other better ?


On est en 1993. Deux potes se rencontrent à l'école. Ils partagent une passion pour la musique et le désir de créer des jeux vidéos. Le frère de l'un va se retrouver l'interface entre le PC familiale, les idées de gameplay et les conseils de programmation du nouveau mentor pour tenter de donnée vie à tout ça à grand coups de DATA ...

It all started in '93, with two class mates sharing passion for music and video game design that turned friends. One's younger brother will become the idea-to-machine interface to convert all those ideas into a bunch of GOTOs and DATAs to bring the game to live. His handle was 'Pype' so far, and he's our host today.

Pour une raison nébuleuse, le frangin en question. Notre hôte, connu aujourd'hui sous la signature de "Pype" manque d'être rebaptisé "bilou" pendant cet après-midi. Si bien que c'est automatiquement en "BILOU.BAS" que seront sauvés mes premiers pixels sur processeur Intel... Encore quelques heures et le nom de "Bilou" sera définitivement transféré de Pype a ma propre bouille ronde.

But on that very day, he was about to be re-named "Bilou" by the two friends. That nickname was used so much on that afternoon that he used it when it was about to save my very first implementation on PC ... "BILOU.BAS". Hopefully, with a few more hours, *I* turn to be Bilou and he can remain "Pype".

C'est le début de l'âge d'or. Quels que soient les projets qui trottent dans la tête des membres de la toute nouvelle équipe -- PPP Team -- c'est moi, Bilou, qui suis au centre. Bilou Ski, Bilou Karting, Bilou's Adventure, Bilou's Quest, Biloutris. Tout y passe. Les lignes de code se cristallisent ... les démos deviennent jouables.

Somehow, it was the golden era. Whatever game the team dreamt of, I was the star in there. Bilou's adventure, Biloutris, Bilou Ski, Bilou Karting, Bilou's Quest, Bilou's Sky Quest ... name it, you'll have it. Code line piles up and demos start to be playable.

Malheureusement, les outils de développement de l'époque sont loin d'avoir la flexibilité et la convivialité des Unity d'aujourd'hui. On se bat tantôt avec l'espace mémoire, tantôt avec le nombre de couleurs, tantôt avec la puissance de calcul insuffisante... les grands projets piétinent.

But unfortunately, even the compilers that turned "calimero" into an executable will fail on the increased complexity of my world. Every additional colour on the gamefield requires a re-write of the engine and of all the level designed so far. Despite an all-shiny Master Boomer, they struggle to bring background music to the game ... It all looks unfinished to the foreign eye.

Les potes de PPP Team mettent alors la main sur un outil qui va les occuper pendant près de 2 ans: le RSD Game Maker, qui permet de suivre une nouvelle idée de jeu dans la semaine où elle germe... On dessine ses niveaux directement ... on les teste dans l'après-midi. Mais les interactions sont limitées et ce type de gameplay n'est pas pour moi. Mon destin est de sauter sur la tête de chenilles géantes et de me faufiler sous des champignons et des gommes sauteuses... Pas de tirer au lance-flamme sur des tronc rampants.

A few month later, the PPP Team get their hands on another tool that will keep them busy for 2 years: the RSD Game Maker. With a few clicks and some improved understanding of English, they can build a 4-level game in a single afternoon, and a Commander-Keen-sized quest in a couple of months. New heroes appear, pastiche and tributes alongside original characters. But the engine cannot be bent to my signature move of caterpillar-stomping and my world of bouncing mushrooms and switches: it's an engine for flamethrowers, weapon level ups and locks.

Quand j'y repense, je me console en me disant que le game-maker lui-même portait dans ses limites sa propre obsolescence. En 1997, Pype se met en tête d'exploiter ses nouvelles connaissances en Assembleur pour construire un Ultimate Game Maker, haute résolution, son HiFi stéréo, plus de couleurs, des monstres au comportement dignes de Super Mario World ... et la liste s'allonge au fur et à mesure que le jeu vidéo vit sa Grande Mutation de la IIIeme Dimension. Ça tourne à la définition d'un OS complet, qui aurait les bon format de fichier pour tout ... qui serait moins lourd et plus convivial que Windows ... Je me retrouve à jouer le rôle de simple mascotte en attendant mon heure.

But even that was meant to end at some point. In 1997, as the PPP Team is about to split, Pype has gathered some assembly language tools and decide to start designing and building the Ultimate Game Maker, with high definition graphics (that is, 800x600 by then), millions of colours, hi-fi stereo Impulse Tracker modules with up to 32 tracks, parallax scrolling and large sprites with behaviour comparable to Super Mario World ... And the list keeps growing as the video game industry's IIID revolution is re-shaping the platforming genre. And rather of growing bottom-up, all this digs deeper and deeper towards the building of a full operating system kernel that could run either the game, or the development tools... And I'm left being a mere sketch on the logo, even though I'm at the top.


Et puis un jour, un coup de crayon un peu plus affirmer vient me sortir de l'oubli. A court d'idées de griboulliages en attendant un cours de réseaux, Pype se dit "pourquoi pas faire un mini-strip qui raconte le parcours de Bilou".

And then, all of sudden, a line of pencil draws me out of the shadow. Out of T-shirt design ideas while he's waiting for a course to begin, Pype wonders "why not a comic strip that relates Bilou's adventure ?". Old characters get a revamp, New non-playing characters appear, a back story grow up ... and a couple of pages appear on a website -- although it never quite turned out into a web comic. This is the first milestone towards an art blog that will then host some Nintendo DS sprite editor developments before this very blog spawns to bring me back to full activity.

Les anciens personnages se font un lifting. De nouveaux intervenants apparaissent... L'idée plaît. Un mini "web-comic" vient s'ajouter aux réalisations de la branche "demoscene" de PPP Team. Plus tard, ça tournera au blog et sur ce blog, on se dira que, quand-même, ce serait rigolo de se faire un Sprite Editor sur Nintendo DS .. la boucle est bouclée.





2 commentaires:

cyborgjeff a dit…

Super ce petit Flash Back !

Sylvain Pypebros a dit…

Les gribouillages attendaient depuis Montefiore que je les scannes et que je les "monte" avec le texte... c'est dire ^_^