lundi, décembre 13, 2010

Debugging sessions darker than night

Beyond Infinity, a fellow OS hobby developer back in 2002 used to twist Gandalf's quote into "I see debugging sessions coming, darker than night itself" ... I guess that could apply to the last week. After identifying the reason why DDD wasn't operating properly (not showing machine code) anymore and quickly applying a patch, I started investigating the internals of desmume's gdb stub ... the part of the emulator that allows one to perform source-level debugging as if it was a locally running program. With zeromus, we identified a couple of curious things in the emulator-debugger communication, and although we don't agree yet on how it should best be fixed, I managed to patch the emulator as well so that it behave the way I need.

J'aimais bien être développeur d'OS sur mega-tokyo. Une chose sympa avec les développeurs d'OS, c'est que comme on en prend tous pour 20 ans, on apprend à se connaître, à construire ensemble, etc. "Beyond Infinity" était l'un de ceux-là, geek de première dans sa manière de détourner les 'quotes' des grands films et livres. C'est à lui que je dois le parallèle entre les "jours plus sombres que la nuit elle-même" du Seigneur des Anneaux et ces scéances obscures de debugging ou plus rien ne semble marcher comme il se doit au point qu'on finit par débugguer la machine virtuelle et/ou le débuggueur lui-même.

D'une certaine manière, voilà qui colle parfaitement à mes activités homebrew de la semaine dernière ... Et après avoir surmonté des lignes de code sans nombre, triomphant de bugs inouïs, de haute lutte j'ai frayé mon chemin jusqu'au stub par-delà localhost:9999 pour reprendre la condition de course qui s'était infiltrée. Vouaip. Et du coup, je suis enfin en mesure de chercher pourquoi certains décors ne s'affichent pas dans Apple Assault sous "dkp-r32". Vous vous tenez bien les côtes ?

Bon, bin voilà: le comportement de fread() a changé. Il n'est désormais plus possible de transférer des données directement entre un fichier et la VRAM si la position dans le fichier n'est pas un multiple de 4. Quand on sait que la VRAM ne peut pas être adressée par bytes (mais uniquement par mot de 16 ou 32 bits) et qu'on a désassemblé quelques memcpy dans sa vie, on se dit "bon sang, mais c'est bien sûr" ... mais on a quand-même passé des heures dessus >_<

I am thus (at last) in position to think about why some of the background in AppleAssault don't show up anymore. It looks like something has changed either in newlib or in libfat that altered the way non-aligned memory transfers are handled by fread(). The problem is I regularly transfer tiles data straight from the file into the VRAM, but that the VRAM only support 16-bit or 32-bit wide writes. It is typical for a memcpy implementation to fall back to byte-per-byte copies as soon as a mis-alignment condition is detected, but in this case, it kills the whole transfer. I need to patch some pictures so that they have an even number of colours.


Là-dessus, maintenant que mon code est revenu à un état plus rassurant, il va falloir que je réattaque vaisselle et ménage ... Ma fée a beau avoir une patience d'ange, 'y'a des choses qui ne se font pas toutes seules.

cd /home/kitchen
make mrproper
/etc/init.d/dishwasher reload
cat /tmp/laundry > /dev/drier

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